O Serviço de Pesquisa do Congresso dos EUA divulgou um relatório detalhando os usos potenciais do blockchain no setor energético nacional, informou o Coindesk nessa segunda-feira (12).

Em um relatório intitulado Bitcoin, Blockchain e o Setor de Energia , publicado em 9 de agosto, os legisladores detalharam o estado atual do consumo de energia relacionado à mineração com criptomoedas, tanto nacional como internacionalmente, além de explorar formas possíveis de regular o processo de mineração intensivo em energia e de integrar a tecnologia blockchain nos sistemas de energia atuais.



Algumas das oportunidades para blockchain incluem a colocação de transações de contas de serviços públicos em uma rede inteligente, suporte à infraestrutura de carregamento de veículos elétricos e distribuição de recursos de energia.

O relatório aponta que “Tradicionalmente, as concessionárias elétricas são integradas verticalmente. A Blockchain poderia interromper esta convenção ao separar os serviços de energia ao longo de um sistema de energia distribuída ”, o que poderia levar a uma maior transparência, eficiência e concorrência da indústria entre os produtores de energia.



Além disso, blockchain pode aumentar a escolha do consumidor no mercado de energia. Por exemplo, os pesquisadores citam a capacidade de comprar energia em excesso “produzida pelos painéis solares do vizinho”.

Em abril, o Departamento de Energia dos EUA anunciou uma doação de US$ 4,8 milhões para universidades para pesquisar e desenvolver casos de uso de blockchain para o setor de energia.

Custos da mineração criptografada

A agência calculou que quase 1% da capacidade de geração de eletricidade do país vai para moedas criptografadas de mineração, uma taxa que eles observaram aumentar ano após ano e que, segundo os pesquisadores, pode sobrecarregar a estrutura de poder de um município e aumentar as taxas de consumo.

Por exemplo, em Plattsburgh, Nova York, descobriu-se que a mineração de criptografia “contribuiu para um aumento de quase US$ 10 nas faturas de eletricidade mensais em janeiro de 2018 para clientes residenciais”. Esse aumento no consumo de energia contribuiu para uma moratória de 18 meses sobre qualquer nova criptomoeda.



Além disso, citando um estudo publicado na Nature Climate Change, vol. 8, os pesquisadores afirmaram que “o consumo de energia associado ao uso de Bitcoin poderia potencialmente produzir emissões de CO2 suficientes para levar a um aumento de 2 graus Celsius na média global em 30 anos”.

No entanto, os pesquisadores forneceram argumentos contrários de que a mineração criptografada continuará a aumentar a uma taxa insustentável, e sugeriram que o consumo de energia da criptografia pode ser uma “questão temporária”:

Alguns argumentam que as preocupações de sustentabilidade devido ao consumo de energia estão equivocadas e que a competitividade da mineração de Bitcoin significa que apenas mineiros com o hardware de mineração mais competitivo e os menores custos de eletricidade persistirão ao longo do tempo (…) Alguns preveem que as demandas de energia diminuirão à medida que o incentivo de recompensa mudar da descoberta de um novo Bitcoin para ganhar receita por meio de taxas de transação”.



Os pesquisadores também argumentam que a mineração geralmente ocorre em locais com acesso a fontes renováveis ​​de energia. Especificamente, o estado de Washington forneceu entre 15 e 30 por cento de todas as operações de mineração Bitcoin globalmente em 2018 usando fontes de energia hidrelétrica. Eles também citam a Mongólia, que obtém 63% de sua capacidade elétrica de energia térmica.

Por outro lado, 58% dos pools de mineração estão localizados na China, onde muitos dos locais ativos são movidos a carvão. Os pesquisadores citam a Comissão Nacional de Desenvolvimento e Reforma da China, que chamou a mineração de uma atividade “desperdiçadora e perigosa“.

Regulação potencial

Para combater o aumento do uso de energia, os pesquisadores optam pela viabilidade de políticas como “padrões mínimos de conservação de energia, padrões voluntários de eficiência energética e padrões de eficiência energética de data center” para a indústria de criptografia.



Embora o país seja atualmente uma colcha de retalhos de diferentes sistemas energéticos com regulamentações igualmente variáveis, o Congresso pode aprovar uma legislação unificada “para reduzir a intensidade energética da tecnologia”. Alguns dos padrões mínimos considerados podem regular chips ASIC ou uso de energia em geral.

A Floated também estava ampliando as especificações voluntárias da ENERGY STAR para equipamentos de mineração, ou enviando fazendas de mineração para os padrões apresentados pela Data Center Optimization Initiative (DCOI) que supervisiona o uso de energia dos data centers.

Além disso, o governo federal pode procurar padrões estabelecidos em nível estadual, como os aprovados em março de 2018, pela Comissão de Serviço Público de Nova York, que determinou que “as autoridades de energia municipais poderiam cobrar tarifas de clientes de alta densidade – incluindo criptomoeda”.



Embora a mineração de Bitcoin represente um processo intensivo em energia, os pesquisadores descobriram que “menos intensivos em energia, existem algoritmos alternativos, como prova de participação e prova de autoridade”.

Em agosto de 2018, o Senado dos EUA realizou uma audiência para considerar a eficiência energética do blockchain.